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Promised Land – drame de Gus van Sant avec Matt Damon

11 avril 2013
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Promised Land - drame de Gus Van Sant

Deux représentants d’un grand groupe énergétique débarquent dans une petite ville de campagne pour faire aux habitants une offre qu’ils ne pourront pas refuser : de fortes sommes d’argent en échange de l’autorisation de forer leurs terres pour exploiter le gaz naturel qui s’y trouve. Un professeur de physique et un activiste écologiste vont pourtant se montrer plus coriaces que prévu…

Pour sûr, on est loin de films comme Gerry ou Last Days, parenthèses enchantées et torturées qui faisaient de la contemplation un mode de pensée. Tant sur le plan de la mise en scène que sur celui des thèmes abordés, Promised Land est bien entendu plus classique, sans pour autant sombrer dans un académisme hollywoodien. Il y avait pouirtant de quoi craindre cet affrontement a priori binaire entre les grands méchants loups capitalistes et les petites gens n’ayant que leurs terres pour richesses. Coécrit par Matt Damon et John Krasinski, qui incarnent respectivement le représentant numéro 1 de la compagnie et son plus farouche opposant, le film ne cesse pourtant de surprendre.

Il enchante tout d’abord par l’absence de manichéisme qui le conduit de part en part. Certes, les personnages de Matt Damon et Frances McDormand ne sont pas des exemples de vertu, mais la finesse de l’écriture ne met jamais de côté l’humanité qui est la leur. Inversement, le militant écolo joué par Krasinski est aussi charismatique qu’arrogant, ce qui rend les débats nettement plus complexes qu’en apparence. L’idée n’est évidemment pas de mettre le spectateur dans la poche des dirigeants de la grande entreprise, mais d’oublier la démagogie et le populisme parfois omniprésents dans le traitement médiatique de ce genre d’affaire.

La construction du film n’est pas surprenante, mais la façon dont s’orchestre chaque acte l’est davantage. Doutant de plus en plus du succès pourtant annoncé de sa mission, en venant même à se demander s’il n’a pas fait fausse route, le personnage de Damon pourrait entamer une exaspérante quête rédemptrice. La vérité est plus compliquée t nettement plus perturbante ; elle donne à voir l’envers du décor et les manipulations scandaleuses dont chacun de nous peut faire l’objet. Ancré dans une Amérique rurale dans laquelle Van Sant s’épanouit pleinement, Promised Land est une belle déclaration d’amour à un pays truffé d’endroits superbes et de belles individualités ; le cinéaste se montre en revanche moins lyrique en ce qui concerne l’avenir collectif qui attend les habitants de ce pays rongé par un capitalisme parfois dégueulasse.

Thomas Messias

Berlinale 2013 (du 7 au 17 février)

  • 1 prix : Mention spéciale du jury

Promised Land 

De Gus van Sant 

Avec Matt Damon, Rosemarie DeWitt et Frances McDormand

Durée : 105 min.

Sortie le 17 avril 2013

A découvrir sur Artistik Rezo : 
 les films à voir en 2013

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